更新日:2017年05月23日

子宮頸管が短いと切迫早産になる?子宮頚管が短くなる原因と対処法

子宮頚管が短いと、切迫早産になる可能性があるのを知っていますか。ここでは、子宮頚管が短くなる原因と対処法について解説します。

監修 : mamanoko 医師・専門家
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目次

    切迫早産とは?

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    妊娠22週0日~妊娠36週6日までの出産を「早産」と呼びます。切迫早産は、妊娠22週以降に早産になりかかっている状態、つまり早産の一歩手前の状態を指します。21週以前の場合は切迫流産になります。

    切迫早産と子宮頚管の長さの関係

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    子宮頚管とは

    「子宮頸管」とは、子宮から腟につながる部分にある管のことです。

    子宮頚管が短くなるとどうなる?

    子宮頚管が短い場合、「赤ちゃんが産まれやすい状況」になっています。子宮頚管は妊娠してすぐに短くなることはありません。臨月頃から段々と短くなることで、出産時期には子宮から赤ちゃんが出てきやすい状態になっています。切迫早産は出産に適した時期よりも、早く産まれそうになることです。

    子宮頚管が短くなると、出産に適した時期よりも前に赤ちゃんが生まれやすい状態になり、切迫早産を招く原因になる可能性があるため、とても危険です。「あまり気にすることないかな」と放置してはいけません。

    自覚症状

    子宮頸管は、自覚症状がまったくない場合があります。予防のためにも、妊娠中は必ず健診を受けるようにしましょう。お腹が張りやすくなった、赤ちゃんの位置が今までより下にいるように感じるといったときには、健診の日以外でも、病院を受診し相談すると良いでしょう。特に正期産より前の方は注意が必要ですよ。

    子宮頚管が短くなる原因

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    子宮頸管無力症

    「子宮頸管無力症」とは、胎児が大きくなるにつれて、子宮頸管が少しずつ開いてしまう症状です。子宮口が開くと破水しやすく、早産や胎児の子宮内感染のリスクが高まり、危険な状態を引き起こしてしまう可能性があります。子宮収縮がなくても、子宮頚管が開いてしまうのが特徴です。子宮頸管無力症は、自覚症状がないまま子宮頸管が短くなります。自覚症状がないので、妊婦さんが自分で気づくのは難しいでしょう。妊婦健診で子宮頸管の長さに問題はないか、きちんと状態を観察してもらうことが大切です。

    妊婦健診に通わず「子宮頚管無力症」の発見が遅れると、流産・早産につながる可能性が高くなります。はやめに発見できれば、内服や点滴、手術を行うことで流産・早産・切迫流産・切迫早産を防ぐことができます。

    細菌感染

    「自分は細菌に感染することはないだろう」と考える人もいるかもしれません。細菌は身体の外だけでなく、問題がない正常な腟内にも存在しています。細菌といっても良い細菌と悪い細菌があり、腟内では良い細菌が圧倒的に多い状態ではあります。

    腟の自浄作用により、腟内の悪い細菌の増殖や外部からの病原菌の侵入は防がれています。自浄作用が低下すると、腟内で悪い細菌が増殖して細菌性腟炎が起こります。細菌性腟炎になる人は珍しくなく、妊娠さんの15〜20%の人がかかっているというデータがあります。

    腟の自浄作用を低下させないためには、普段から規則正しい睡眠やバランスのとれた食事を意識しましょう。妊娠中は食べつわりに悩む人もいますが、暴飲暴食は避けましょうね。

    セックス

    セックスによる子宮頸部の刺激により、子宮は収縮しやすくなります。子宮頚管が短くなっていない状態のセックスでも、その行為が原因で子宮頚管が短くなる可能性はあります。オーラルセックスは特に避けたほうが良いでしょう。オーラルセックスが元で、さまざまな細菌に感染する可能性が高くなります。

    精子の中の物質やセックス時に分泌されるホルモンが子宮収縮を促進させ、子宮頚管が短くなることもあるようです。子宮頚管が短いと注意された人は、セックス自体を控えた方が安心でしょう。

    お腹の張り

    お腹が張る事で子宮頚管が柔らかくなり、赤ちゃんが外に出て来やすい状況になると、子宮頚管は短くなります。お腹が張る頻度が多い人は注意が必要です。ただし、妊娠中の「すべてのお腹の張り」が問題になるわけではありません。

    出産の際には、陣痛が起きます。陣痛は子宮を柔らかくして赤ちゃんが外に出やすい状態にするための準備であり、子宮頚管を短くするための痛みでもあります。お腹の張り方が普段と違う、痛みがいつもと違うといったときには、病院で診てもらいましょう。

    子宮頸管の長さの目安

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    子宮頚管の長さは何cmであれば大丈夫なのでしょうか。妊娠してから臨月までは3.5~4cmが一般的です。まだ生産期ではないのに短い場合には、安静もしくは治療のため入院になることが多いです。2.5cm以下はすぐに入院になるケースもあるでしょう。

    臨月の子宮頸管は、個人差はあるものの大半の人が短くなり、2cm前後の人が多いでしょう。臨月でも3.5~4cmある人もいます。臨月になると、いつ産まれてきても問題ない時期のため、過度に神経質になる必要はありません。

    子宮頚管の長さの測り方(経腟超音波検査)

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    子宮頸管の長さは、腟内に専用の器具を挿入する方法で検査します。少し恐怖を感じる人もいるかもしれませんが、痛みを伴うことはほとんどないようです。

    子宮頚管が短いときの対処法

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    子宮頸管が短い場合には「子宮口を縛る手術」「安静と点滴&投薬」「感染症の治療」といった対処を行う場合が多いです。原因や状況によって処置は変わりますが、一般的に一番多いのが安静・点滴・投薬でしょう。手術と聞くと怖いかもしれませんが、短くなった子宮頸管を縛ることで、赤ちゃんが下りてくるのを防ぎます。赤ちゃんがしっかりと成長する37週前後には抜糸します。

    安静に関しては、入院してトイレ以外起きることもできないケースから、家で普段よりはおとなしくして過ごすというケースまで、かなりの差があるようです。子宮頚管の長さだけではなく、子宮口や仕事の状況など、さまざまな面を考慮して入院治療を行います。感染症が元で子宮頚管が短くなったケースの場合は、感染症を治療することが大切になります。治療方法はケースバイケースになるため、専門医に相談し適切な処置を受けましょう。自己判断は厳禁ですよ。

    短くなった子宮頸管を長くすることはできない

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    「子宮頚管は短くなっても再び長くなる」という話を聞いたことがあるでしょうか。子宮頸管が長くなることはありません。子宮が収縮すると普段よりさらに短くなり、子宮収縮が収まると「元の長さに戻る」状態のことを指しているようです。

    切迫早産に関する体験談

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    筆者は、四人目の妊娠中に普段と違うお腹の張りを感じて、夜間に産婦人科を受診しました。受診後すぐにお腹の張りをチェックするモニターを開始し、張り止めの薬も飲みましたが張りが収まらず、一晩入院しました。翌日の朝にも完全にOKは出ない状態でしたが、まだ下の子どもが小く、自分も家に帰りたかったので、「安静」を約束して帰宅しました。このときの診断名は「切迫早産」でした。

    このときに「極端に子宮頚管が極端に短いとは言わないが、比較的短いので正期産まで頑張ろう」と先生から告げられました。すでに子どもがいたので、「また入院になると困る」「37週より前に産まれたらどうしよう」と不安になりました。

    子宮頚管が短くなることを過度に心配してはいませんでしたが、いざ自分に起こると「どうしよう」と不安ばかりよぎりますね。とにかく無理をしない、上の子を抱っこしたり重いものを持たない、家事は最小限にする、といったことを心がけました。

    子宮頚管の長さは自分ではコントロールできないため、きちんと健診を受ける、無理をししないといった基本的なことが大切になりますね。特に第二子・第三子の場合には、過去の出産経験がお母さんに変な自信を持たせてしまうので、「お産は毎回違う」という意識をもって無理をしないように心がけるべきだと思いました。

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