更新日:2018年08月14日

葉酸欠乏症の原因は?貧血の症状がある?妊婦と胎児への影響は?

葉酸は、妊娠中に特に必要な栄養素のひとつです。妊娠初期には、普段の食事以外にサプリメントなどから400µgの葉酸を摂取することが推奨されています。葉酸そのものが不足すると、どのような症状が出るのでしょうか。ここでは、葉酸欠乏症の妊婦・胎児への影響について説明するほか、おすすめの葉酸サプリメントをご紹介します。

監修 : ままのて 医師・専門家
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そもそも葉酸とは?

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葉酸はビタミンB群の一種で、おもに野菜や果物に多く含まれる水溶性のビタミンです。赤血球の生成を助けたり、タンパク質の合成を促進したりする働きがあり、体内の大事な生理機能を担っています。

葉酸は、胎児の各器官の形成にも必要な栄養素であるといわれています。そのため、厚生労働省では妊娠の1ヶ月前から妊娠3ヶ月頃まで、サプリメントなどを利用して積極的に葉酸を摂取するよう推奨しています。

なぜ葉酸欠乏症になるの?

野菜の摂取不足

葉酸はその名前のとおり、葉もの野菜や、緑色の濃い野菜に多く含まれています。たとえば、枝豆、ほうれん草、ブロッコリーなどがあげられるでしょう。ブロッコリー50g(約1/4株)あたりに含まれる葉酸は約105μg、枝豆50gあたりに含まれる葉酸は約160μgです。近年、食生活の変化により野菜の摂取量が不足していることから、葉酸の摂取不足が懸念されています。

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葉酸の必要量が増加

一般的な成人女性に推奨されている葉酸の摂取量が1日あたり240μgなのに対し、妊娠中は2倍以上の量の葉酸が必要になります。一般的な女性の240μgに加えて、妊活中から妊娠3ヶ月の女性は400μgの葉酸、妊娠3ヶ月以降の女性は240μgの葉酸の摂取が推奨されてます。

妊娠時に葉酸が必要な理由は、妊婦の貧血予防と胎児の正常な発育のためです。妊娠すると赤ちゃんを育てるために血液の量が増え、液体成分である血漿(けっしょう)が増加しますが、赤血球などの固体成分の生成が追い付きません。そのため、赤血球の生成を促す葉酸がより多く必要となります。また、葉酸はタンパク質の合成に関わるため、赤ちゃんの各器官の形成にも欠かせません。

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食事からの摂取では吸収率が低い

葉酸は、水に溶けやすく熱に弱いという性質があります。そのため、加熱調理をすると野菜に含まれている葉酸の量は減少してしまう傾向があります。

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葉酸欠乏症の症状

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悪性貧血

悪性貧血とはビタミン欠乏性貧血のことです。鉄分不足による貧血と異なり、ビタミンB12の不足または欠乏が原因で起こります。

厳密には悪性貧血と区別されますが、葉酸の欠乏でも似たような貧血が起こります。葉酸が欠乏して起こる貧血は巨赤芽球性貧血ともいわれ、骨髄に「巨赤芽球(きょせきがきゅう)」という大きく未熟な赤血球が出現します。

赤血球が巨大になってしまうと、酸素を運ぶ能力がなくなり、体内が酸欠状態になってしまいます。脱力感や息切れのほか、顔色が青白くなることがあります。また、神経過敏になることがあります。

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動脈硬化

葉酸などのビタミンは肝臓において、「ホモシステイン」という物質を「メチオニン」という物質に変える働きをしています。もし、葉酸などのビタミンが欠乏すると、「ホモシステイン」が「メチオニン」に変えられずに、「ホモシステイン」として蓄積してしまうことになります。実は、ホモシステインは動脈硬化の原因になる物質のため、葉酸欠乏は動脈硬化のリスクを高めます。

精神症状・神経症状

葉酸は、タンパク質合成や神経伝達物質の合成を促すことで、気分を落ち着かせたり神経システムを健康的に保ったりする働きがあります。そのため、葉酸が不足すると、うつ病などの発症リスクにつながるといわれています。

うつ病と診断された方に葉酸を服用してもらったところ、うつ症状が改善されたとの報告もあります。

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葉酸欠乏症が妊婦と胎児におよぼす影響

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妊娠中は葉酸欠乏症になりやすい

葉酸は妊婦の貧血予防や胎児の正常な発育に欠かせません。妊娠時の葉酸の摂取目安量は妊娠していない場合と比べて2倍以上に定められていることからもわかるように、妊婦の身体は葉酸を多く必要としています。

しかし、妊娠中はつわりで食欲がなくなったり嗜好が変化したりしがちで、普段の食生活で葉酸を十分に摂取するのが難しくなるため、葉酸欠乏症にならないよう注意しないといけません。

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胎児は神経管閉鎖障害の発症リスクが高まる

赤ちゃんの先天異常のひとつに「神経管閉鎖障害」があります。神経管閉鎖障害は、脳や脊髄などの中枢神経系のもととなる神経管が作られる妊娠4~5週ごろに発生します。日本では、赤ちゃん1万人に対して約6人の割合でみられます。神経管の下部に閉鎖障害が起こると「二分脊椎」となり、下肢の運動障害などが起こることがあります。また、神経管の上部で閉鎖障害が起こると、脳の形成が不全となり「無脳症」となります。この場合は流産や死産にいたることが多くなります。

「神経管閉鎖障害」の原因のすべてが解明されているわけではありませんが、近年、諸外国の調査によって、妊娠初期に葉酸を十分に摂取することで、胎児の神経管閉鎖障害発症のリスクが低下することがわかっています。

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葉酸欠乏症による認知症の発症

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葉酸欠乏症と認知症の関係

認知症とは、人が成人してから、つまり脳が十分に発達した後に、何らかの原因で病的な慢性の知能低下が起こる状態を言います。認知症がなぜ起こるのかというと、脳の働きを担う神経細胞の活動が障害されるからです。また認知症の原因疾患は、脳梗塞や、肝臓障害による肝性脳症など多種多様です。ビタミンB1、ビタミンB12、葉酸などのビタミン欠乏により認知症が発症、悪化する場合もあります。

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葉酸が認知症に効果がある理由

最近の研究から葉酸の認知症予防の効果が注目されています。認知症のひとつ、アルツハイマー型認知症では、脳に「アミロイドβ」などのタンパク質が蓄積されることから発症することがわかっています。葉酸にはアミロイドβを抑える働きがあることや、脳の神経細胞にダメージを与える「ホモシステイン」を減らす働きがあることがわかってきました。

アメリカの研究チームが、高齢者を対象に3年間にわたって葉酸の摂取量を調査し、知能テストを行ったところ、葉酸の摂取量が少ない人はテストの結果が低下し、葉酸の摂取量が多い人はテストの結果が良くなったとのことです。

葉酸欠乏症はどう治療する?

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食事で葉酸を摂取

葉酸欠乏症は食事療法による治療がメインとなり、葉酸を多く含む野菜や果物の摂取が有効です。しかしながら、野菜などに含まれる葉酸は「ポリグルタミン酸型葉酸」といって、そのままでは胃で吸収されません。胃酸などの消化酵素の働きで、「ポリグルタミン酸型葉酸」から「モノグルタミン酸型葉酸」に変わってから体内に吸収されます。さらに葉酸は熱に弱いため、加熱調理などの工程による減少もあります。そのため、食品に含まれるポリグルタミン酸型葉酸の場合、葉酸の吸収率は50%程度といわれています。

サプリで葉酸を摂取

食事だけでは葉酸の必要十分量を摂取することが難しいため、あわせて葉酸のサプリメントを服用するのが有効です。とくに妊娠初期には普段の食事に加えて、サプリメントから1日400µgの葉酸を摂取することが推奨されています。

サプリメントに含まれる葉酸は「モノグルタミン酸型葉酸」のため、体内での吸収率は85%程度と高いことがメリットです。また、サプリメントは手軽なため、毎日無理なく続けられるという点で良いでしょう。

おすすめの葉酸サプリ

ベルタ葉酸

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出典:images-na.ssl-images-amazon.com
ベルタ葉酸
¥5,980〜(2018/08/14 時点)

「ベルタ葉酸」の特徴は、酵母葉酸を用いていることです。葉酸を酵母に含有させることで、体内に葉酸を滞在させる時間を長くさせて効率よく葉酸を摂取できると言います。他にも妊婦が必要とする栄養素である、鉄分、カルシウム、ビタミン、ミネラルなども配合しています。香料、着色料、保存料など無添加で、妊婦のためにこだわって作られた商品です。サプリメントの大きさは直径9mmと小さくて飲みやすいサイズです。(葉酸はモノグルタミン酸葉酸として400μg配合。)

公式サイトで確認する

ララリパブリック

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出典:andhabit.com
Lara Republic(ララリパブリック)
¥2,980〜(2018/07/04 時点)

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管理栄養士/食品表示検定中級
このサプリの最大の特徴は「鉄」の栄養機能食品であることです。妊娠中は貧血になりやすく、私も検査に引っかかって鉄のサプリメントを飲んでいましたが、この商品なら葉酸に加えてたっぷりの鉄を摂取できるので一石二鳥です。モノグルタミン酸型の葉酸を配合しているので葉酸の吸収効率も良いですよ。また、におい軽減のために植物由来の素材でコーティングされています。つわりで食が進まない方には嬉しいポイントですね。

女性の葉酸摂取が習慣化しているフランスやアメリカで支持を集めている、モノグルタミン酸型の葉酸です。鉄分や美容成分など、葉酸以外にも女性にとってうれしい成分を豊富に含んでいます。厳選した国産野菜を原料として使用している点や余分な添加物を使用していない点も特長です。

においを抑えるためにコーティングするなど、飲みやすさにもこだわっています。1ヶ月からの定期購入も可能なので、気軽に試せる商品ですよ。

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葉酸の過剰摂取には注意

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葉酸を過剰に摂取すると、食欲不振や吐き気などの副作用が出ることがあります。また、発熱やじんましんなどの葉酸過敏症を引き起こすこともあります。妊娠期に葉酸を過剰摂取すると、胎児が小児喘息にかかるリスクが増大するとの報告もあります。

厚生労働省は、葉酸は1日あたり1mg(1000μg)を超えるべきではないとしています。食物から摂る分には過剰摂取の心配はほとんどありませんが、サプリメントの葉酸の場合は、吸収率が高くて手軽な分、きちんと用量を守って服用する必要があります。

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食事プラスサプリメントで葉酸をしっかり摂ろう

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葉酸は体内で赤血球を作ったりタンパク質合成に関わったりと、大事な生理機能を担うビタミンです。鉄分、カルシウムとならんで、葉酸は妊娠時には特に気をつけて摂取したい栄養素のひとつですね。バランスの良い食生活を心がけることを大前提として、サプリメントで不足分をカバーして、毎日しっかり摂取しましょう。

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