更新日:2017年12月14日

精子の寿命と老化!精子はいつどこで何個作られる?

妊娠を望んでいると、女性の体調やホルモンのバランス、排卵日などに目がいきがちですが、男性の精子も重要な役割を果たします。あまり触れられない話題ではありますが、ここでは、精子の寿命と老化、どこでどう作られるか、その仕組みに迫ってみましょう。精子の仕組みを知ることで、妊娠の仕組みがより理解できるものになりますよ。

監修 : mamanoko 医師・専門家
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精子の役割とは

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精子の役割は、なんとひとつだけ。たったひとつのことを成し遂げるためだけに存在しているのです。精子の役割は「卵子にDNAを配達する」これにつきます。人としての情報を半分を持ち、卵子と受精することで新しい生命を宿す。精子の役割はそれだけなのです。

精子は元々DNAのデータを凝縮したもので、エネルギー源のミトコンドリアをくっつけ、そこに運動をするためのしっぽがついたものです。そして、DNA以外は精子が卵子にたどり着くためのものなので、DNAを無事運び終えれば、あとのものは用済みなのだとか。

精子の良し悪しは、精子が生きているか死んでいるか、そして、DNAが壊れていないか、運動ができるか(卵子までたどり着けるか)ということで判断されます。

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精子の寿命と受精可能時間

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まず、精子と卵子が受精できる時間と、精子の寿命は別物になります。妊娠を望んでいるならば、精子の寿命と「受精可能時間」を意識した方が良いでしょう。

精子の寿命

男性の射精後の精子の寿命は、平均2〜3日、長くて1週間だといわれています。一方、卵子の寿命は12~36時間と短時間です。なので、射精後の2〜3日のあいだに排卵があれば妊娠しやすいといえます。もし基礎体温を付けていて排卵日が予測できるようであれば、そのあたりでタイミングを計ると、妊娠の可能性は高まります。

受精可能時間

射精直後の精子には受精能力がほぼなく、子宮腔を進みながら受精能力をたくわえ、射精後の5〜6時間後から受精可能になるといわれています。そして、受精可能な期間は約36時間といわれているので、ちょうどそのころに排卵が起こると妊娠につながりやすくなります。受精のタイミングを狙う目安になるので、覚えておくと良いでしょう。

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精子はいつ、どこで作られるか

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精子は左右の精巣でつくられ、精嚢(せいのう)では精液が作られています。精巣で70日かけて精原細胞から精子になり、体外に射精されます。つまり、2ヶ月以上かけて、精子が作られているのですね。受精する際の精子は、2ヶ月ほど前から、男性の体調の影響を受けていることになります。

精子のもとになる精祖細胞は、精巣の中にある精細管の中で細胞分裂を繰り返しています。そして、精子が成長すると、精細管の中を進んで精巣上体に入るのです。ここで10~20日間くらい蓄えて成熟させることによって、子宮に向かって進む力や、卵子に入り込む力をつけるのです。

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精子の数は?

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精子の数は膨大にあるイメージですが、一体どれほどなのでしょうか。

一日に作られる精子の数

1日に作られる精子の数は5000万~1億程度であるといわれています。ただ、この数にはもちろん個人差があり、最後の射精からの時間、体調や年齢、精液の量などによって変わってきます。

一回の射精の精子の数

一回の射精でどの程度の量の精子が出るかというと、大体1億~4億個の精子が射精されるそうです。量が膨大すぎて、想像がつきませんよね。一日に作られる量よりも、一回の射精量の方が多いのです。そのため、射精後に精巣に精液が満たされるには、2~3日かかることが多いようです。前回の射精より4日以上経つと、古くなった精液は体内でたんぱく質として吸収されていきます。

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精子の質・運動率とは?

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精子の質とは、ほぼ精子の運動率のことを言います。というのも、精子は卵子に辿りついてこそ、その役割を果たすものだからです。卵子に向かって運動ができるかどうかをわかりやすく数値で表した、運動率が重要になってきます。妊娠に必要な運動率は、最低でも32%が目安とされていますが。年齢を重ねるごとに運動率が低下するようです。

ただ、運動率が低下したからといって妊娠できないというわけではありませんし、運動率が40~50%あっても妊娠しない場合もあるので、やはりタイミングや卵子の状態も重要になります。

また、オーストラリアの不妊治療の研究では、毎日射精することで8割の男性が精子の質が良くなったことが報告されています。精子のDNA損傷率も34%から26%に下げることができたということなので、ぜひ参考にしてみてくださいね。

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精子の老化

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精子は男性の年齢とともに劣化していくものになります。女性のように、一定の時期で妊娠できなくなるという変化はありませんが、年齢を重ねるごとにゆるやかに衰えていくそうです。そのボーダーラインの目安は、35歳だといわれています。しかし、これも個人差があり、35歳を超えても精子が老化しない男性もいるそうです。そのためには、規則正しい生活と、過度にストレスをためないことが重要です。

精子の老化は、DNAの損傷率にもかかわるといわれています。もし気になるようなら、精子の老化に関する検査をすることも可能です。

妊活はふたりで協力しあって

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妊娠を望んでいる場合、決して女性の努力だけでは妊娠はできません。パートナーであるご主人の体調や体質も重要になってきますよね。いつ射精した精子の質が良いのかを把握するだけでも、妊活は進めやすくなるはずです。

パートナーお互いの身体の仕組みを把握するのは大切なことです。健やかな赤ちゃんを授かるためにも、ぜひともご夫婦で健康な身体づくりを心がけていってくださいね。

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